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网易、暴雪官宣“复婚”:谁欢喜,谁忧愁

游戏热聊 | 小游发表于2024年04月12日 | 89个浏览

自进入2024年,有关网易、暴雪复合的消息从未停过,传言称网易将重新代理暴雪《魔兽世界》《炉石传说》等产品。这场持续了一年多,历经“分手”“撕逼”与“复合”的商业纠纷依旧未最终落锤,但早就有端倪显示双方复合官宣只是时间问题。

如今靴子终于落地!

4月10日,暴雪官方宣布与网易达成协议回归中国市场,网易游戏也发博,称很荣幸能与暴雪娱乐再次携手,将暴雪游戏重新带回国服。玩家们,久等了!

合作中提到网易游戏将登陆XBOX平台,魔兽世界发文称,第一款回归的游戏将在夏天与大家重逢,服务器开启时,账号数据被完整保留。暴雪客服中心回应称:亲爱的玩家,欢迎回家。

“离婚”一年后

何时复婚一直颇受关注

2022年11月16日,动视暴雪旗下公司暴雪娱乐宣布,其与网易公司的现行许可协议将于2023年1月23日到期,届时将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务,包括《魔兽世界》《炉石传说》《魔兽争霸III:重生》《守望先锋》《星际争霸》系列《暗黑破坏神III》和《风暴英雄》,而《暗黑破坏神:不朽》的联合开发和发行由两家公司另行签订协议。

▲图:暴雪游戏主要代表产品

由此,暴雪和网易的美好姻缘戛然而止。在此后的将近一年间,双方发生了无数的纠葛,但始终备受业界与玩家关注。

时隔近一年后,北京时间2023年10月13日晚,随着英国竞争与市场管理局(CMA)官方发布声明,称已批准微软对动视暴雪的修订后的收购交易,紧接着微软正式宣布,已完成对游戏厂商动视暴雪的收购。这起交易价值达到687亿美元的游戏史上最大的收购案由此落下帷幕。

与此同时,还有一个令玩家兴奋的消息就是,动视暴雪现任CEO 鲍比·科蒂克在公司官网上发布了一篇文章,透露自己将于2024年1月1日离开动视暴雪,结束自己长达33年的CEO生涯!

▲图:动视暴雪已成为微软游戏部门的重要组成部分

2023年12月22日微软确认,动视暴雪CEO鲍比·科蒂克将于北京时间12月29日正式离职。微软并不直接委任继任者,而把动视暴雪高管——其中包括暴雪总裁迈克,动视发行总裁罗布·科斯蒂奇,动视暴雪副董事长托马斯·蒂普尔——放在微软游戏内容和工作室总裁马特·布蒂领导之下。

虽然鲍比·科蒂克的离职日期仅比原计划提前了两天,但也引起了很多魔兽玩家的欢呼雀跃,直呼国服快要回归了,而暴雪总裁迈克·亚巴拉甚至发文庆贺鲍比·科蒂克离职,并称“更加光明”。

▲图:暴雪总裁迈克·亚巴拉甚至发文庆贺鲍比·科蒂克离职,并称“更加光明”

2023年12月25日晚间,有媒体爆料网易与暴雪时隔一年后复合的消息。而暴雪与网易复合的这一消息一经发布,便在国内外引起了轩然大波。

在国内,经过几轮媒体的热炒后,暴雪游戏国服回归的相关内容刷遍了整个互联网,甚至在新浪微博热搜榜上一度占据了前4名,热度属实有点夸张,但也说明玩家依然很关心暴雪游戏国服的消息,暴雪游戏对中国玩家依然有着极强的吸引力。

▲图:暴雪游戏国服回归的相关内话题在新浪微博热搜榜上一度占据了前4名

同时在消息传出后,网易美股和港股股价也应声上涨,尤其是港股的涨幅遥遥领先于其他游戏公司,仅次于第七大道,原因既有近期监管部门放出的各种正向信号,也有投资者看好网易可能与微软合作,将暴雪游戏带回中国的前景这一因素。

▲图:网易港股股价涨幅遥遥领先于其他游戏公司,仅次于第七大道

暴雪与网易“离婚”

谁是“渣男”

在暴雪发表声明要与网易分手之后,国内用户在评价这一事件上出奇地一致,都是力挺网易痛骂暴雪的。当然,骂也是一门艺术,只有将骂的对象建构为一个可憎的、能够引发广泛共情的形象时,不满的声音才能持续传播,不满的情绪才能持续高涨。而在暴雪被建构的众多负面形象中,最为出圈的要数“渣男”这一特别的形象。

一般意义上的“渣男”是说极度自私、擅长索取、不负责任,以玩弄别人感情为乐的坏男人。我们来看看,暴雪是如何一步一步成长为这样的形象的?

暴雪的“渣男”行为是有前车之鉴的。

2005年,九城在暴雪手中拿到了《魔兽世界》的代理权后,协议到期时,遭到了暴雪提出苛刻条件,导致九城续约失败,并且因为这件事,九城还以“商业诋毁”和“财产损害”为由将暴雪诉至法院。因此,暴雪上一段和九城的婚姻就是因为钱的问题,而不得不终止的。

而这一次呢,据国内多家媒体报道,此次,双方合作终止的主要原因是还是价格没谈妥,针对暴雪方提出的天价条件,网易无法接受,所以不得不离婚。而更让人大跌眼镜的是,另有知情人士透露,除了财务条款之外,两家终止合作的关键症结还在于“知识产权的所有权”和“对中国各地数百万玩家数据的控制”。

▲图:彭博社撰文称暴雪与网易终止合作的关键症结还在于“知识产权的所有权”和“对中国各地数百万玩家数据的控制”

就这样,经过了与国内游戏厂商九城与网易的合作终止事件之后,暴雪贪得无厌、自私自利、擅长索取的形象就建立了,“渣男”形象初显。不过商业合作以谋求利益最大化为原则,这本是无可厚非的,因此暴雪的两次在续约问题上的漫天要价也是司空见惯的,但暴雪表现出的“渣男”形象还有来源于其与网易合作期间的不负责任的表现。

自2014年《泰坦》项目被宣布关闭以后,暴雪陷入了“灵感枯竭”的泥潭中。长达8年的时间没有推出任何一部新作,只能被动式的炒冷饭,不断对老IP进行翻新。而它后来推出的《魔兽争霸3:重制版》以及《暗黑破坏神2:重制版》都是复刻20年前的经典游戏,但玩家反馈不佳,在国外游戏评分网站上仅收获0.6分和2.9分,离及格线很远。

而暴雪缺乏灵感的最大原因,很大程度上是2016年大量暴雪核心人员离开。曾经流行于玩家之间的“暴雪出品,必属精品” 这句话更像一句墓志铭,只能用来纪念曾经那个玩家心目中最优秀的游戏公司。而后来的暴雪更是从游戏神话变成了业内毒瘤,在社交平台和“性骚扰”“歧视女性”划为等号。

由此可见,在婚内,暴雪并没有尽到其应有的责任,而是持续摆烂,甚至自暴自弃,从而深化了其“渣男”形象。当然,造成这一切改变的“罪魁祸首”就是如今带着数亿美金套现离开的前动视暴雪CEO鲍比·科蒂克,这也是他的提前离任会让玩家如此欢呼雀跃的根本原因。

当然无论恋爱还是婚姻,责任都是相互的,我们来看看网易的表现如何。在2022年11月8日,动视暴雪集团发布Q3财报,在提到和网易的合作关系时,就已经谈到了“可能最终无法达成令双方都满意的结果”。而网易的后续反应则是,在暴雪宣布正式解除协议后,网易迅速做出了回应,强调,将尽最大可能和动视暴雪公司协商,以最大程度保障中国玩家利益。针对玩家关心的退费、游戏数据、虚拟财产、游戏权利等相关问题,进行了说明。

▲图:网易暴雪游戏客服团队发布《网之易关于暴雪游戏产品运营到期开放退款的说明》

▲图:网易发布的暴雪游戏相关的“可退款商品”的具体范围及退款标准

在随后11月17日晚间的财报电话会议上,网易CEO丁磊直言:“我们非常希望能继续代理暴雪游戏,为此付出非常多努力,但谈判难度远超预期。对关键核心条款,包括长远运营、玩家权益等都是暴雪提出的,这些条款也是我们不能接受的。我们会服务到最后一刻,保证玩家的信息安全和消费者权益。”

由此,网易的诚挚与暴雪的冷漠形成了鲜明的对比,暴雪率先放弃履约、想要离婚的形象和网易竭力挽回婚姻、诚挚负责的形象就此建立,暴雪便沦为了玩弄情感的“渣男”。

俗语常说“做人留一线,日后好相见”,暴雪在中国市场耕耘了这么多年,显然没有把中国文化与处事方式研究透彻,最后又在临近分手时的2023年1月中旬,双方还在网络上闹出“离婚”纠纷,上演了一场公关斗法。

▲图:暴雪与网易在分手之前还爆发了一场网络公关战

2023年1月17日,暴雪中国通过其官方微博发布声明称,上周再次与网易接触并寻求协助,试图与网易谈判将2019年签订的协议顺延六个月,从而使国服正常运作,同时也让暴雪中国寻找其他的国服代理,还提到暴雪中国已与多个潜在代理展开了会谈,但网易并未接受此协议。此外,暴雪还宣布,《魔兽世界》国服关服后,玩家需要自行将游戏数据保存到本地,以备那可能存在的重启之日,这也被玩家戏称为“电子骨灰盒”。

而网易的回击则是先发文向暴雪开炮,回应称一直在尽最大努力和暴雪公司谈判,希望推进续约。经过长时间的谈判,网易仍然无法就一些合作的关键性条款与动视暴雪达成一致。网易还称,暴雪中国在其声明中提到的关于《魔兽世界》游戏进度存档功能,为暴雪单方面提出并开发上线,未经网易方面测试、使用,可能存在未知安全隐患。若因此功能造成玩家虚拟财产损失或无法游戏,暴雪方面应承担全部责任。

接下来,网易先是推出13(要散)元特饮——“暴雪绿茶”,再就是在《永劫无间》官号上直播拆除暴雪魔兽血吼战斧的雕塑,在宣传效果上都堪称“出圈”。网易的做法,就好比离婚之后立马砸烂当年的定情信物,一时间更坐实了暴雪的“渣男”形象,暴雪进一步陷入负面舆论漩涡。

▲图:网易推出13(要散)元特饮——“暴雪绿茶”

▲图:网易在《永劫无间》官号上直播拆除暴雪魔兽血吼战斧的雕塑

暴雪沦为“渣男”的推手

一个傻瓜引发的惨案

暴雪与网易的解约事件让动视暴雪备受争议,在中文互联网上更被背上了“渣男”的名声,坊间一直有传闻,是动视暴雪狮子大开口,网易忍无可忍,才导致最终决裂。

当时,网易游戏全球投资及合作总裁朱原曾发文表示,“作为一个曾在艾泽拉斯、星际争霸、守望先锋的世界中度过了成千上万小时的老玩家,我也对在明年即将失去我的账号感到心痛。有朝一日,当一切都尘埃落定,内幕被揭开之时,开发者和玩家们将对 ‘一个傻瓜能造成多大的伤害’ 产生全新级别的认知。我对所有要面对此事的玩家感到悲哀。”

▲图:网易游戏全球投资及合作总裁朱原在领英发布了这样一条感人至深,又阴阳怪气的动态檄文

2023年3月份,《纽约时报》公布了动视暴雪、网易决裂的真正原因,确实如朱原所说的那样,就是一个傻瓜引发的惨案。

具体来说,就是动视暴雪、网易的合约期限即将到期,谈续约时,网易希望动视暴雪这次可以直接给自己游戏授权(之前是通过合资第三方授权),这样网易能够更好地遵守国家新的相关法规。如果进展顺利的话,网易还可以为动视暴雪当说客,说服政府批准微软收购动视暴雪。

当时微软正在推动对动视暴雪的收购案,而微软与动视暴雪虽然总部都在美国,但它们是两家跨国公司,收入巨大,所以双方合并也需要各国政府来批准。

当时,批准微软与董事收购案的国家有智利、塞尔维亚、巴西、沙特阿拉伯、阿联酋。其他很多国家都还在等待批准中,欧盟、英国、美国的监管机构则是提出了反对意见,他们觉得这起收购案涉嫌垄断。

然而,网易的好心提议,竟然会被动视暴雪CEO鲍比·科蒂克视为威胁。当网易提出改变原有的游戏授权方式后,科蒂克的想法却是,如果我“不同意”,网易就要在这件事上捣乱。

当科蒂克认定网易“威胁”自己后,还是决定做出“让步”:“如果网易同意预付5亿美元(约合35亿人民币),那么动视暴雪就同意与网易签订新协议。” 而根据网易代理时期的数据,暴雪每年从中国市场的收入为2.64亿美元,因此科蒂克的提议,相当于网易白白地给暴雪打工两年。

根据传闻,科蒂克之所以对网易有这么大的怨念,是因为网易曾在2018年宣布斥资1亿多美元收购了知名游戏开发公司Bungie的部分股权,而这家游戏公司的创始人是动视暴雪的前员工。

科蒂克当时就不乐意了,一度想要结束两者的合作关系,结果网易妥协了——2019年,动视暴雪与网易达成协议,其中就包含了“限制网易雇佣前动视员工或投资由他们指导的游戏工作室”这一条款。

有了之前的矛盾,也难怪科蒂克会把网易的目的想歪了。如果以科蒂克的角度来思考的话,他这是在做商业妥协,明知道网易的“险恶用心”,却还是愿意让步,只要网易再拿5亿美元出来就OK。但令科蒂克没想到的是,网易对此是直接拒绝,坊间传闻网易CEO丁磊直接吐槽了动视暴雪:“这些钱存银行里都比投暴雪收益高。”

网易与暴雪的合作关系始于2008年,当初暴雪更换代理时,为了在一众游戏厂商中脱颖而出,网易给暴雪开出了55%的游戏分成比例,而暴雪上一个合作商九城只给出20%的分成。因此自2009年伊始,网易靠着暴雪代理权大赚特赚,这也是双方能够合作多年的根基。

只是在这些年里,《魔兽世界》这类大型网游逐渐没落,而《守望先锋》《风暴英雄》也难堪大任,智能手机引领时代,带来了手游市场的旺盛,而暴雪仅靠推出的《炉石传说》吃到了手游的红利,《暗黑破坏神》这个IP甚至靠授权网易做手游而大赚特赚。

2022年,网易游戏收入690亿,其中手游收入约462亿元,收入占比67%;端游收入约228亿元,收入占比33%。网易官方表示,代理暴雪游戏贡献的利润仅占到个位数。换句话说,暴雪对网易早就没有那么重要了。

再来看暴雪,在动视暴雪的营收中,暴雪占比大约20%,往往还排在King之后。虽然动视暴雪称暴雪产品在中国市场的收入只占动视暴雪的3%,但却占到暴雪的15%。由于暴雪在中国市场的运营几乎没有成本,因此如果要看利润的话,那占比就更是举重轻重了。比如2020年暴雪的利润是6.93亿美元,2021年的利润是6.98亿美元,2022年的利润是6.25亿美元。

暴雪一年也就赚六七个亿美元,却能找网易张口就要5亿美元,真正诠释了什么叫做“狮子大开口”。科蒂克的漫天要价,也与微软有意收购动视暴雪一事有关——他想在微软收购案中,增加一份筹码。业绩就是最好的筹码,只是他没想到,网易会因此跟动视暴雪决裂。

如此一来这一起原本互惠互利的商业合作,最终迎来了一地鸡毛的结局,而促成这一商业纠纷的始作俑者无疑就是动视暴雪的CEO鲍比·科蒂克——其实不光国服玩家讨厌他,外国玩家包括暴雪的员工都很讨厌他。

对于科蒂克的离开,暴雪的玩家甚至员工都纷纷表示庆祝。动视暴雪一名现任员工表示:“科蒂克两年前就应该离开了,当时我们有1800多人公开要求他辞职,不过迟到总比没有好”。

在暴雪游戏的国服玩家看来,如果说微软成功收购动视暴雪足以开香槟,那么科蒂克的离职绝对是值得狂欢的。因为暴雪系游戏国服之所以会停服,其中最主要的原因就是因为科蒂克从中作祟。因此有很多人认为,即使是微软收购成功,国服新代理如果还是需要和科蒂克谈的话,那么一切都没有什么改变。

科蒂克的彻底离去,为暴雪系游戏国服回归扫清了最主要的障碍,也意味着以后暴雪将会迎来一个崭新的时代。除了暴雪系游戏国服回归外,整个暴雪娱乐也都可能会重新振作起来,被科蒂克压榨了这么多年终于有机会重新崛起了。

虽然科蒂克这个人在业界与玩家间声名狼藉,但是他却从中获得1.1亿人民币的离职补偿,此外他还持有价值约为3.5亿美元的动视暴雪股份。因此,科蒂克的离任并不意味着他将彻底退出动视暴雪。他仍将是公司的重要股东之一,并可能在未来的战略决策和市场布局中发挥重要作用。

这是因为科蒂克从1991年起开始担任动视公司CEO,在任期间他拯救濒临破产的动视、合并暴雪、收购King,让动视暴雪成为全球游戏巨头。而动视暴雪的市值也从最初动视公司的1.5亿美元,一路成长至退市前的742.2亿美元。在科蒂克的游戏职业生涯里,他成就了动视,缔造了动视暴雪,但又几乎毁了暴雪,而且越到其职业生涯的后期,争议就越大,因此现在离职来得正是时候。

综上所述,科蒂克的卸任无疑为动视暴雪带来了新的机遇和挑战。微软的接手将为动视暴雪注入新的活力和资源,但同时也需要面对行业变革和商业模式调整的挑战。对于微软和动视暴雪来说,如何在新的领导下实现更加健康和可持续的发展,将是一项充满挑战的任务。

受伤的游戏玩家与主播

“爸妈离婚苦孩子”

暴雪与网易这场不体面的商业纷争以一地鸡毛的结局落幕,而更令人唏嘘的,是这场风暴卷入的玩家和主播。

“爹妈离婚苦孩子。”如果非要用一句话来概括自己在整个事件中的真实感受的话,《魔兽世界》主播雷有志说出了这句话。暴雪游戏宣布即将停运时,多名暴雪游戏主播对于这一事情做出了评论,也贡献了不少段子或“名场面”。

例如主播驴鸽在直播《炉石传说》刚开播半个小时,就被通知即将停运,拿出手机确认了此事,脸上的笑容戛然而止。这一幕被制作成视频后,拿下了百万播放量,被网友调侃“和新东方一样,突然就失业了”。

《炉石传说》主播安德罗妮表示他从一开始的难以置信,到大骂续约问题,再到接受《炉石传说》即将关服这期间,也经历数日的内心挣扎,最终整出了一个从酒馆战棋“棋手”改行去当美团外卖“骑手”的操作。

▲图:《炉石传说》主播安德罗妮发微博表示《炉石传说》关服后要去做美团外卖骑手

但游戏主播转行送外卖的“落魄”场景,确实也是很多暴雪系主播的现状,像是目前人气比较火热的异灵术也在考虑进军VOCALOID圈,套个皮搞个变声器出道;

而在炉石区专玩牧师卡组的老中医就更惨了,他表示如果炉石真的停服了,如果就要放弃直播这个行业,去尝试考公或考编了,因为实在提不起兴趣去转战别的游戏项目了。

暗黑区著名的公益主播暗黑3三百哥,更是一把辛酸泪地表示,自己收养的50只流浪猫可能要饿死了,如果《暗黑破坏神3》真的停运了,他将会失去大部分直播收入,别说是养猫了,就连人都快要养不活了。

▲图:暗黑区公益主播暗黑3三百哥一把辛酸泪地表示自己收养的50只流浪猫可能要饿死了

当然,这些暴雪游戏头部主播的行为更多的在于整活卖惨,因为他们早就在前几年从直播平台上赚到了巨大收益,足够普通人不吃不喝工作几十年了。但暴雪游戏国服停运给国服主播带来的生存压力显然是巨大的,尤其是对于那些把直播当成主业的主播来说,或许真的要考虑一下进厂拧螺丝又或是去送外卖的可行性了。

对于暴雪游戏的国服玩家来说,尽管不情愿面对国服停运这样的事实,但除了《暗黑破坏神:不朽》外,其他暴雪游戏国区都已正式停运,对此玩家间则是展现出了很多种不同的选择。

比如有魔兽玩家分享了自己在游戏停服前通过聊天版的最后告别,感叹自己的青春也随着国服的停运而结束了,接着在找到一个下线的“好地方”后退出了游戏。

▲图:魔兽玩家分享自己在游戏停服前通过聊天版的最后告别,感叹自己的青春也随着国服的停运而结束了

而也有不少玩家,在暴雪国服停运后为了能够继续玩到游戏,而选择来到了亚服练号升级,并且暴雪甚至还为此开放了几个新的服务器来接纳国服玩家。

 

只不过对于国服玩家而言,由于《魔兽世界》的装备、《炉石传说》的卡组、《守望先锋》的皮肤等等不少都需要花费真金白银,因此来到亚服从头再来也就意味着曾经在国服花费的时间和金钱成本被清零,所有东西都要重头再来,并且亚服语言和游戏环境也都和国服截然不同,因此对于玩家而言也是个不小的挑战。

另外也有玩家认为,之所以暴雪国服会停运,很大一部分原因也和暴雪高层单方面结束合作有关,因此呼吁玩家不要去亚服玩,不给暴雪继续送钱。因此很大一部分暴雪国服玩家选择了转战其他的代餐游戏。比如由盛趣游戏代理运营,原本作为《魔兽世界》竞品的《最终幻想14》就吸纳了不少《魔兽世界》的玩家。

而网易为了拦截这一批原本属于自己用户的玩家,更是推出了专门为魔兽玩家们打造《逆水寒》“网易魔兽老兵主题服”。所谓的“老兵服”,就是网易为了弥补《魔兽世界》国服关闭的损失,按照魔兽模式对游戏系统进行大改的“实验品”,并加入了许多与《魔兽争霸》有关的内容,以承载了一部分“被迫流失”的魔兽玩家。

▲图:《逆水寒》“网易魔兽老兵服”直接向魔兽玩家呼唤:“回家,才叫过年”

此外,网易旗下已经停运的集换式卡牌游戏《秘境对决》更是宣布复活,重新开服,并公布了后续的更新计划,企图作为《炉石传说》的平替,吸纳这部分玩家。还有,网易自家开发的类守望玩法游戏《无尽战区》也得以借着这次的机会秽土转生。

“离婚”一年间

网易与暴雪过得如何

早在网易与暴雪分手之初,双方均在财报中表示对方带来的收入贡献比较少,占比均为个位数,不那么重要。其实对于网易的确如此,对于动视暴雪来说也是,但对于占到总收入的15%且属于“躺赚”纯利润的暴雪娱乐来说,就是错失了一块很大的肥肉了。

不过在网易与暴雪分手后,他们接下来的表现又如何呢?从业绩来看,他们过得都很不错。

比如网易,年初《蛋仔派对》爆火,春节期间DAU突破3000万,收入一度超过《原神》,11月注册玩家数量达到5亿,以致于年末被腾讯《元梦之星》砸14亿巨资围剿,而《逆水寒手游》在上线初期收入表现仅次于《王者荣耀》,注册用户突破5000万,成为MMORPG的天花板,而《巅峰极速》与《全明星街球派对》两款游戏也在细分领域大获成功,《全明星街球派对》甚至与《逆水寒手游》都登顶过畅销榜第一。在强劲的业绩带动下,网易市值一度反超美团,成为排名第四的中国科技互联网公司。

对于暴雪来说,2023年底《魔兽世界》的玩家比一年前10.0版本《巨龙崛起》刚上线时玩家数还要多,并公布了明年的运营计划。暴雪还表示新作《暗黑破坏神 4》发售仅5天便创下暴雪历史最快销售记录,玩家在6月份破 1000 万、累计游戏时长超 7 亿小时,甚至带动了《暗黑破坏神:不朽》的增长。而今年第2季度,公司部门收入同比增长超过 160%,营业收入同比增长超过两倍,均刷新了单季纪录。11月上线的一款基于《魔兽世界》IP的衍生手游《魔兽大作战》,尽管质量平平,但依然让暴雪赚翻,彰显出经典IP的价值。

虽然网易与暴雪,均在财报中表示对方带来的收入贡献不重要,而且分手后也各自活得精彩,但实际上双方一直未曾真正做到“断舍离”。在2023年4月底,网易旗下子公司上海网之易网络科技发展有限公司,就暴雪违反系列许可协议在上海提起诉讼,要求动视暴雪退还3亿元欠款,其中包括网之易已全额支付的《魔兽世界》等停服游戏相关退款、未售游戏商品库存的预付款项、数款未开发游戏的预付保证金等。

据知情人士透露,网之易起诉暴雪的首要原因,是因为暴雪拒绝承担国服玩家退款义务,拒绝向网之易支付国服退款相关的预付提成费用,涉及金额达近亿元。自1月24日《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》等暴雪游戏国服停服后,为最大限度保障国服玩家权益,网之易已先行全额支付超112万玩家相关退款申请。

网易虽然与暴雪“离婚”了,但仍然实施这样的背后捅刀行为,无疑令暴雪极为不满。于是在2023年5月份,杭州网易雷火科技有限公司新增两则开庭公告,案由分别为著作权侵权纠纷和侵害商标权及不正当竞争纠纷,原告均为暴雪娱乐有限公司。

▲图:暴雪起诉网易侵权,两则案件的案由分别为“著作权侵权纠纷”和“侵害商标权纠纷”

有接近暴雪人士表示,此次暴雪起诉网易与解约期间网易推出的“网易魔兽老兵主题服”有关。“暴雪接到许多玩家反映称,网易旗下端游《逆水寒》上线的‘魔兽老兵服’对暴雪《魔兽世界》IP直接照搬,而且把魔兽停服当作庆典营销。而暴雪方面事先并不知情。《逆水寒》不仅通过公开信直接喊话魔兽玩家,其中一些预约相关游戏内奖励,与《魔兽世界》里许多经典的物品和角色也很相似。暴雪对此向作为十四年合作伙伴的网易,表达过震惊与心寒。”

就在这两家游戏巨头互相以法律作为武器,让“离婚”后的纠纷愈演愈烈之时,圣诞节的这一天有媒体爆出网易与暴雪复合有望的消息,并且越来越多的证据指向了事实,比如网易游戏论坛“网易大神”魔兽世界社区最近已经恢复更新,网易还招聘了一些与《魔兽世界》相关或疑似相关的职位,更有小道消息传出前网之易的员工被召回上班。与此同时,暴雪中国与网易的面对媒体的询问时均表现出既不否认也不承认的态度。

更重要的是,微软成功收购动视暴雪之后,动视暴雪将成为微软Xbox游戏部门的一个重要组成部分,而网易与微软此前曾因代理《我的世界》国服而保持着多年的良好合作关系。因此,到了2023年12月29日,动视暴雪CEO鲍比·科蒂克离任后,绝大部分的玩家都认为网易与暴雪复合已经是板上钉钉,只待官宣。

▲图:网易与微软此前曾因代理《我的世界》国服而保持着多年的良好合作关系

纵观网易与暴雪这对欢喜冤家持续将近一年的“离婚”后再度复合的事件,双方损失的主要是金钱,伤害的是玩家与主播。但对网易来说,还有个损失是令人遗憾的,那就是2021年网易旗下唯一入选亚运正式电竞项目的《炉石传说》,在2023年举办的“2022年杭州亚运会”上被亚奥理事会取消了资格。当然,此时的网易也不再代理运营《炉石传说》国服,但由于杭州是网易的总部所在地之一,这也意味着网易旗下的游戏项目彻底无缘家门口举办的杭州亚运会。

▲图:亚奥理事会第五次协调委员会会议审议决定取消《炉石传说》项目设置”

不过就在圣诞节网易与暴雪有望复合的消息被媒体爆出后,当天早上刚获得版号的由腾讯旗下全资子公司乐动卓越在研的类《魔兽世界》玩法的MMORPG的《塔瑞斯世界》却表示很受伤,此前因为《魔兽世界》国服的停运,作为直接竞品的《塔瑞斯世界》受到了空前的关注度。

▲图:圣诞节当天《塔瑞斯世界》自我调侃是他早上刚拿了版号的错吗?

网易与暴雪再次证明

商业世界,利益至上

在暴雪与网易分手后,对于谁来做网易的接盘侠一事,业界与玩家间一直都在争论不休,其中腾讯、字节跳动、东方明珠、B站、完美世界、米哈游、九城等企业均被认为是暴雪的潜在意向方,动视暴雪CEO鲍比·科蒂克甚至在采访中大力吹捧腾讯和字节跳动两家公司,并表示中国的游戏公司实力远超欧美。

如今双方再次合作,核心还是看重中国巨大的游戏市场。

据《2023年中国游戏产业报告》显示,中国游戏市场有着3000亿的游戏销售收入以及6.68亿的游戏用户。全球数一数二的中国游戏市场,无论是对微软还是暴雪来说都是不可或缺的,都绝对不会放任不管。

2023年11月初,暴雪总裁迈克·伊巴拉(Mike Ybarra)接受媒体采访时表示,中国有数百万玩家热爱暴雪游戏,“暴雪的所有人都希望确保他们能够玩我们的游戏。我们是一家全球性公司。我希望我们遍布全球每个国家,包括中国。”

一位游戏公司高管表示,如果网易和暴雪和好,最受益的无疑是玩家,尤其是《魔兽世界》“对很多人来讲,已经不是游戏,而是一种生活方式”。而由于二者之前的合作关系,对于玩家来讲也不用再承担由于数据迁移等原因带来的不好体验。再度合作,凸显了网易和暴雪二者对于中国游戏市场的信心和重视。

据《国务院三部门关于进一步加强网络游戏管理的通知》规定,经新闻出版总署前置审批或进口审批的网络游戏,变更运营单位的,须重新办理前置审批或进口审批手续,自运营单位变更之日起至重新获得批准期间,网络游戏应停止一切运营服务;违者,按非法网络出版处理。

这意味着,假如暴雪打算更换国服代理商,就必须重新办理前置审批或进口审批手续,而进口游戏的版号审批又相对不易,比如2023年仅有98款进口游戏获批,而且在运营上也需要花费一段相当长的时间进行磨合。因此,不少业内人士认为,与网易重归于好,沿用以往的游戏版号回归中国市场是暴雪的最好选择,这也是暴雪游戏国服重开的最短路径。

另外,由暴雪授权,网易研发的《暗黑破坏神:不朽》,还有暴雪自研的《魔兽大作战》都证明了暴雪IP手游化可以在全球市场大赚特赚。而在全球范围内,网易的移动游戏收入仅次于腾讯,并且网易还打造了多款全球化知名IP手游,是一家十分擅长对经典IP进行手游化改编的游戏公司。选择与网易继续合作,也是微软想要进行暴雪IP手游改造的最佳选择之一。

早在2022年,据彭博社报道,由于金融纠纷,暴雪和网易取消了尚未公布的“魔兽”主题手游项目。这款由暴雪和网易合作开发的手游,此前已经开发了三年多时间,玩法为MMORPG,项目代号为“Neptune”,背景与《魔兽世界》相同,但游戏的设定时代与《魔兽世界》正传不同。报道中消息人士表示网易已经解散了一个由一百多名开发者组成的团队,两家公司在项目上存在分歧,最终选择了停止该项目。

▲图:据彭博社报道,暴雪与网易合作的《魔兽世界》MMO手游已经中止开发

网易之所以砍掉“魔兽”主题手游,据传闻这件事也是动视暴雪CEO鲍比·科蒂克强行要求改变收入分成规则所造成的恶果。如今随着他的卸任,暴雪游戏IP的主导权已悉数落入微软手中,而且动视暴雪也交由微软游戏业务CEO菲尔·斯宾塞来负责监管。

菲尔·斯宾塞此前曾向彭博社确认微软目前已启动Xbox手游应用商店的建设进程,并已经开始接洽外部合作伙伴。斯宾塞表示,如果微软不能成功进军手游市场,公司在游戏市场上的重要性将会下降,因为手游市场比主机和PC市场更为庞大。斯宾塞还透露了微软收购动视暴雪的背景,他表示他曾与微软CFO艾米·胡德对市场进行研究,并确定了手游领域的最大玩家——这就是动视暴雪公司。

看来微软对于进军手游市场非常重视,收购动视暴雪也是希望借此来获得进军手游领域更多的资源和机会。而微软与网易早已是多年的合作伙伴,且网易在手游领域的收入仅次于腾讯,也擅长打造经典IP的手游,如今微软再度选择与网易合作,也许将给玩家带来更多的惊喜,比如此前被网易砍掉的“魔兽”主题手游有机会重启。

因此,暴雪网易分手一年旧情复燃,最终目的也是寻求市场增长空间。

商场如战场,没有永远的朋友,更没有永远的敌人,只有永远的利益。在游戏业界这个瞬息万变的战场上,暴雪和网易继续合作也为双方带来了共同的利益诉求。通过合作,它们可以共同应对市场的挑战,实现共赢的局面。(庞瑞锦)作者公众号:零态LT

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